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1/4患者死於肝癌肝硬化 積極治療 控制乙肝病毒

期數: 
2012年08月號
醫生: 
梁慧儀醫生 (腸胃肝臟科專科) & 徐家強醫生 (外科)

 

撰文:陳秀清

 

乙型肝炎由過濾性病毒引起,主要經帶病毒者的體液及血液傳播。約25%慢性肝炎會演變為肝硬化,每年約有3至5%肝硬化病人患肝癌。每4名慢性乙肝患者中,有1個最終因肝硬化或肝癌早逝。

腸胃肝臟科專科梁慧儀醫生
腸胃肝臟科專科梁慧儀醫生

慢性乙肝最可怕之處在於病徵並不明顯。腸胃肝臟科專科梁慧儀醫生指出,患者即使乙肝病毒甚為活躍,已影響肝臟,亦可全無病徵,但九成肝癌均由乙肝引起。「肝臟在反覆發炎、癒合的過程中,會形成疤痕,最終會演變成肝硬化。但此過程需經歷一段長時間,期間可透過驗血、超聲波、肝纖維化檢測等監察病情,並以藥物控制。」

 

病毒活躍增肝癌風險

肝炎病毒愈活躍,濃度愈高,患者未來患肝硬化、肝癌風險便愈高。「研究發現,乙肝患者病毒數量如長期達每毫升數萬單位,每4位便有1位十年內會出現肝硬化;超過每毫升數萬單位者,十年內患肝癌的風險亦會提升。」

 

防患未然,建議以下人士應及早接受治療:

1)      病毒活躍 ─HBV DNA逾每毫升1x105顆粒。

2)      肝酵素水平異常 ─ 男性高過30萬單位,女性高過19萬單位(IU/mL)。

3)      肝臟纖維化。

4)      40歲以上男性或50歲以上女性,即使沒肝硬化,但乙肝病毒仍然活躍。

 

乙肝治療不斷改進,現時口服藥物已能有效控制病情。「例如核甘酸製劑抗病毒藥物『恩替卡偉』便能快速控制病毒數量。患者服用三個月後,病毒可由每毫升數百萬,降至數百單位。而只要將病毒數量控制一至兩年內低於50,肝酵素便會回復正常,纖維化會減少,E抗原會消失,肝硬化、肝癌風險便能大大降低,長期服用甚至表面抗原亦有可能消失。」

外科徐家強醫生
外科徐家強醫生

八成乙肝患者肝硬化

乙肝併發症中,以肝癌最為嚴重,其次為肝硬化及急性肝衰竭。外科徐家強醫生表示,肝癌現時最佳的治療方案為外科切除、局部消融、微波、射頻及肝臟移植。「患者如因年紀大或有心臟等長期病患,不宜接受手術,可採用局部消融術處理腫瘤。八成乙肝患者有肝硬化問題,難以手術切除肝臟,這類患者處理腫瘤後,建議進行肝臟移植。亦有個別無法進行手術的患者,可考慮介入治療,如注射化療藥物、輻射同位素,縮小腫瘤後才做手術。腫瘤擴散者,則可考慮標靶治療、化療、放射治療以延長壽命。」

 

肝硬化會影響凝血功能,病情輕微可以藥物減壓,減少出血問題,亦可以內窺鏡紥住血管或注射藥物收縮血管。「手術方面,現時亦會於頸大靜脈置入支架,打通肝門靜脈,舒緩壓力。但肝硬化如有腹水、吐血、肝毒等併發症,患者一般5年壽命僅得14%,長遠需考慮換肝。」

 

急性肝衰竭死亡率高

急性肝衰竭病情則來得急也去得急,患者無慢性肝病跡象,但易併發腎衰竭、感染、腦病症候群等,死亡率高,發病首星期的死亡率可達六、七成,但持續治療仍有治癒可能。

 

徐醫生提醒,雖然醫學技術不斷進步,肝硬化、肝癌治療方案如洗肝機、肝細胞移植、幹細胞、基因改造技術等,推陳出新,但預防遠勝治療,建議肝炎患者應積極治療,而肝硬化帶病毒者則應定期監察病情,防患未然。